Sharon Ruthstein del Departamento de Química de la Universidad de BAR-ILAN desarrolla un marcador radiactivo para detectar tumores cancerosos agresivos.

Hoy en día, más de 200.000 pacientes con cáncer y personas en remisión viven en Israel. Cada año, se diagnostican cerca de 28.000 nuevos pacientes, aproximadamente 400 de los cuales son niños. Según los datos del Registro Nacional de Cáncer del Ministerio de Salud, los cuatro tipos más comunes en Israel (según la tasa de pacientes) son el cáncer de mama, colon, próstata y pulmón.

Los avances científicos en la investigación del cáncer y los nuevos medios de diagnóstico y tratamiento han hecho posible curar a muchos pacientes. La probabilidad de curación depende en gran medida del tipo de tumor canceroso y de la etapa en la que se descubre la enfermedad. Los medios precisos de diagnóstico en las primeras etapas son clave para salvar vidas.

Se está llevando a cabo una nueva investigación israelí de Isotopia Molecular Imaging Ltd., y dirigida por la profesora Sharon Ruthstein del Departamento de Química de la Universidad de Bar-Ilan, para desarrollar un marcador radioactivo de hipoxia (un fenómeno de falta de oxígeno en las células) basado en el Isótopo de cobre 64 para identificar células deficientes en oxígeno. Los estudios han demostrado que la concentración de oxígeno en la célula está directamente relacionada con la agresividad de los tumores cancerosos. El marcador radioactivo de hipoxia no solo determinará si el tumor es maligno o benigno, sino también qué tan agresivo es a través de una sola imagen, eliminando la necesidad de una biopsia.

La cuantificación de la concentración de oxígeno en las células cancerosas es necesaria para caracterizar qué tan agresivo es el tumor y para adaptar mejor el tratamiento. Hasta la fecha, no se ha desarrollado ningún marcador radiactivo que permita el seguimiento de las células deficientes en oxígeno, ya que el marcador debe pasar por un proceso de reducción, por lo que tanto su proceso químico como su mecanismo biológico deben conocerse bien. El laboratorio del profesor Ruthstein desarrolló un marcador radiactivo basado en cobre que se integra activamente en el ciclo celular de los iones de cobre y, por lo tanto, es absorbido en gran medida por la célula. La hipoxia se encuentra no solo en tumores cancerosos, sino también en obstrucciones de los vasos sanguíneos (accidente cerebrovascular) y agregados de amiloides (enfermedades neurológicas).

“En los últimos años, Isotopía ha invertido sus recursos en la búsqueda de tecnologías innovadoras y en colaboraciones con universidades de Israel y de todo el mundo para ayudarles a alcanzar la investigación clínica. Nuestro conocimiento y la accesibilidad a varios isótopos constituyen un terreno fértil para apoyar el desarrollo de los próximos radiofármacos ”, dice Keren Moshkoviz, Director de Desarrollo Comercial de Isotopia.

Desarrollar un marcador radiactivo eficaz es un desafío que requiere un grupo multidisciplinario que tenga capacidades biológicas, capacidades químicas y métodos biofísicos para comprender a nivel molecular tanto los procesos químicos como biológicos.

La colaboración entre la Universidad Bar-Ilan e Isotopia se inició a través de BIRAD Research and Development Company Ltd., la empresa de comercialización de la Universidad Bar-Ilan. La investigación se lleva a cabo como parte del Programa Magneton de la Autoridad de Innovación.

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